بنی‌اعتماد دانش‌آموخته‌ی رشته کارگردانی سینما از دانشگاه هنرهای دراماتیک در سال ۱۳۵۹ است که با فیلم «خارج از محدوده» به سینمای ایران معرفی شد؛ ساخت فیلم «نرگس» در سال ۱۳۷۰ با موضوع جسورانه‌اش نام بنی‌اعتماد را بیش‌ازپیش به‌عنوان فیلم‌سازی با دغدغه‌های اجتماعی در سینمای ایران ثبت کرد و نه‌تنها جایزه بهترین کارگردانی از جشنواره فجر را برای او به ارمغان داشت که آغازی محکم برای فیلم‌های بعدی بنی‌اعتماد شد.

«زرد قناری»، «پول خارجی»، «روسری آبی»، «بانوی اردیبهشت»، «زیرپوست شهر»، «گیلانه»، «خون‌بازی» و «قصه‌ها» از جمله دیگر آثار بنی‌اعتماد است که تاکنون جوایزی چون جایزه اول جشنواره فیلم‌های کمدی ایتالیا، جایزه منتقدین بین‌المللی سالونیکا، جایزه بهترین کارگردان زن آسیا از جشنواره دهلی، جایزه ویژه هیأت داوران جشنواره مسکو، جایزه اول نت‌پک در جشنواره کارلووی، جایزه ویژه هیأت داوران جشنواره لاس پالماس اسپانیا، جایزه بهترین کارگردانی از آکادمی آسیاپاسیفیک، دکترای افتخاری دانشگاه لندن، جایزه بهترین فیلمنامه از جشنواره ونیز و… را برای آن‌ها دریافت کرده است.

اما این همه کارنامه فیلم‌سازی بنی‌اعتماد نیست؛ او در کنار برگزاری کارگاه‌های آموزشی متعدد، در سینمای مستند نیز آثار قابل‌اعتنایی مانند «این فیلم‌ها رو به کی نشون می‌دین؟»، «کهریزک،‌ چهار نگاه»، «حیاط‌خلوت خانه خورشید»، «ما نیمی از جمعیت ایرانیم»، «روزگار ما»، «همه درختان من» و «آی آدم‌ها» را کارگردانی و تهیه کرده است.